Hundehelse

Hvordan fortelle hva hunden din prøver å fortelle deg

Familien min er en av mange som har fått et pandemisk kjæledyr, og Ozzy, vår nye elskede schæferhund-afghansk hund-chow-chow-blanding, har brakt oss glede gjennom en veldig vanskelig tid. En studie fra 2021 fant at folk som hadde hunder under Covid-19-pandemien følte seg mer sosialt støttet og mindre sannsynlighet for å ha depressive symptomer enn folk som ikke eide en hund, men ønsket det. Ozzys rockestjerneaktige pels, som ser ertet og krympet ut rundt hodet hans (han er oppkalt etter Ozzy Osbourne) og rare apelignende lyder får oss til å fnise, og barna mine elsker å trekke i tråder med ham utenfor.

Men Ozzy har noen ganger vondt i baken også, og gjør ting som å hoppe på kjøkkenbordet for å stjele burritoen min og trekke i båndet hans som en sledehund på tur. Så for noen måneder siden hyret partneren min og jeg en trener for å hjelpe oss med å sortere ham. Det første treneren vår, Amber, lærte oss var at vi sannsynligvis feiltolket mye av Ozzys oppførsel, slik de fleste eiere gjør.

“Hunder kommuniserer alltid med oss, men mesteparten av tiden lytter vi ikke, noe som kan føre til atferdsproblemer,” sier hun. Jeg ble overrasket over å høre av henne at når en valp velter, vil han ikke nødvendigvis ha en magemassasje – han vil kanskje ha litt plass. Jeg hadde alltid antatt at når en hund logrer med halen betydde det at hun var glad, men det kan faktisk bety at hun er spent og i ferd med å slå ut.

Jeg ønsket å lære mer om hvorfor hunder oppfører seg som de gjør, så jeg tok kontakt med flere forskere for å forklare hva folk gjør galt når det kommer til hundeatferd. Her er noen fascinerende ting jeg har lært.

Gjenkjenne tegn på angst

En stor feil folk gjør er at de ofte savner signaler om at hunder er stresset eller engstelig – ofte en forløper til aggressiv atferd. Ifølge ekspertene kan en stresset valp vise frykt ved å slikke på leppene, gjespe, løfte en forpote, miste hår, klø seg, skjelve, pese eller gå. Øynene hennes kan også endre seg. Når vi tok med den andre hunden vår, Henry, til parken, fikk han noen ganger det partneren min og jeg kalte “gal øye” – øynene hans ville bule ut og du så mer av det hvite. Jeg skjønte ikke før nylig at dette er et fenomen som kalles hvaløye, og det er ofte et tegn på hundens nød.

Dette betyr ikke at hver gang hunden din bukser, gjesper eller løfter en pote, er den i ferd med å kollapse. Hunder peser også når de er varme. Noen hunder, som Pointers, hever frempotene når de fanger opp en duft. Å gjespe kan selvfølgelig også bety at hunden din er sliten. For å forstå hva en hunds kroppsspråk og oppførsel sier, “må du se på hele hundens kropp og tenke på konteksten du er i,” sier Sarah Byosière, psykolog og direktør for Thinking Dog Center ved Hunter College Unit fra City University of New York.

Den vanligste misforståelsen er at å logre med halen definitivt betyr at hunden er glad

Hva bør du gjøre hvis hunden din ikke har det bra?

Prøv først å finne ut hva som kan forårsake ubehaget hans, sier Angie Johnstone, en psykolog og direktør for Boston College Canine Cognition Center og Social Learning Laboratory. Er du på et ukjent sted? Møter hunden din nye mennesker eller hunder? Når du har en ide om hva som gjør valpen din ukomfortabel, “trekk deg fra den aktiviteten,” sier hun, og se om den engstelige oppførselen forsvinner.

Halebevegelser er noe annet vi tror vi forstår, men vanligvis ikke. “Den vanligste misforståelsen er at å logre med halen definitivt betyr at hunden er glad,” sier Johnston. Hvis en hunds logring er jevn og avslappet, ja, hun er sannsynligvis glad, sier Johnston – men hvis halen logrer litt og virker stiv, kan det være et tegn på at hun er i ferd med å bli aggressiv. Forskning tyder også på at når en hunds logrende hale lener seg mer til høyre, er hun glad, men når den lener seg mer til venstre, føler hun seg fiendtlig.

Administrer hundens sosiale liv

Mange av feilene vi gjør som hundeeiere har å gjøre med hvordan vi håndterer deres sosiale interaksjoner. Vi klarer ofte ikke å gjenkjenne tegnene – pesing, logring med halen, slikking av leppene, gjesping – på at hunden vår er ukomfortabel rundt andre mennesker eller hunder og trenger hjelp. Å svare på signalene deres kan bety å be andre mennesker om å gi hunden din plass. Kanskje betyr det å forlate hundeparken og reise hjem. “Sannsynligvis det verste du kan gjøre er å ikke gjøre noe,” sier Byosiere. Hvis du ikke griper inn, øker du også risikoen for at de kan bli aggressive.

En av grunnene til at vi gjør disse feilene er at vi har en tendens til å anta at hunder er mer utadvendte enn de faktisk er. «Folk som elsker hunder elsker å møte nye hunder. Men ikke alle hunder liker å møte nye mennesker eller hunder,” sa Brian Hare, en evolusjonær antropolog ved Duke University i Durham, North Carolina, som grunnla sitt Canine Cognition Center. Hvis du vil møte en hund, spør eieren hennes om det er greit først – og respekter ham hvis han sier nei.

Hvis eieren sier at det er greit, nærmer du deg hunden sakte. Stopp noen meter unna, knel eller sett deg på huk, og se om hunden nærmer seg deg, foreslo Hare. Hvis han ikke gjør det – og spesielt hvis han ser eller går bort – ta det som et tegn på at du ikke bør komme nærmere. Å se noen av nødsignalene nevnt tidligere er også et tegn på at han er nervøs og at du må rygge. Og ikke nær deg en hund med hånden utstrakt, sier Hare – dette kan forårsake aggresjon hos hunder som har blitt mishandlet, og det kan føre til et bitt. Hold i stedet hånden i en knyttneve, eller ikke strekk ut hånden i det hele tatt.

Ikke menneskeliggjør valpen din

Ekspertene forteller meg at vi ofte tilskriver hundens handlinger følelser de egentlig ikke har. Jeg har alltid antatt at Ozzy slikker meg i ansiktet fordi han elsker meg. Men – og gutt, jeg beklager å høre dette – hunder slikker ofte ansikter fordi de håper å smake det du har spist nylig, sier Evan MacLean, en evolusjonær antropolog. (Dette stammer fra oppførselen til unge ulver, som slikker innsiden av morens munn slik at mødrene kaster opp mat som de kan spise. Dette forklarer hvorfor hunder gjør grove ting, som å spise folks oppkast.)

Hunder har blitt veldig flinke til å lese følelsene våre, men jeg synes ikke det fungerte så bra i den andre retningen

Også det skyldige blikket du ser i ansiktet til hunden din etter at hun har gjort noe “dårlig”? Forskning viser at det egentlig ikke er et tegn på at hun føler seg får – hun reagerer sannsynligvis bare på sinnet ditt.

Til syvende og sist forstår hunder oss mye bedre enn vi forstår dem, sier Johnston. I løpet av tusenvis av år med domestisering har de blitt «veldig flinke til å lese følelsene våre», sier hun, men «jeg tror ikke det fungerte så bra den andre veien».

For å gjøre det bra med våre elskede hunder, trenger vi virkelig å bli kjent med dem – og deres rare små signaler. Jeg innser nå at Ozzy kommuniserte behovene hans til oss ganske tydelig, men vi har bare ikke vært mottakelige – og nå som vi følger mer oppmerksomhet, oppfører han seg mye bedre. Vi jobber fortsatt med hans tilbøyelighet til burrito-tyveri. Det er vanskeligere å temme. – Denne artikkelen sto opprinnelig i New York Times

Leave a Comment