Hundestell

Yukon Quest er på livsstøtte. Her er noen måter det kan gjenopplives på.

mai er vår. Det virker som en ganske merkelig tid å skrive om et hundeløp på 1000 mil. Imidlertid er Yukon Quest – den andre lange greyhound-rasen som ikke er Iditarod – i nyhetene. Selv om det ikke er i mainstream-nyhetene. The Quest har vært dødelig syk de siste årene. Noen vil kanskje si at økonomisk vanstyre var årsaken, men det er langt fra sannheten. Vanstyre har ingenting å gjøre med Quests plager, men snarere med å endre kjørebasen som langdistansekjøring med sledehunder må ha.

Jeg var Yukon Quest-stikoordinator i 2009. Håndskriften ble skrevet på veggen for mange år siden. Som løypekoordinator spurte jeg etter gutter som kunne bo og jobbe under forhold og temperaturer ned til minus 50… alene. To karer dukket opp: Bruno Bauris og Mike Rietz. Mike tok over løypeoppgavene i 2011, og han holder på fortsatt. Problemet er dette: Det er ikke mange hundekjørere i sporten i disse dager som kan håndtere, eller ønsker å takle, de ekstreme temperaturene og lange ensomme løpeturene som Yukon Quest krever.

Quest ble opprinnelig designet for den lille kennelen. Tanken var å ha et løp som var et alternativ til Iditarod, som var svært utfordrende, rimelig og la vekt på hundestell. Yukon Quest oppfylte disse kriteriene. Den opprinnelige Quest hadde en grense på 12 hunder, og lag fikk bare slippe totalt tre hunder over hele banen. Sonny Lindner vant innvielsen med et spann på ni hunder. Fra start til slutt. Mitt første Quest-team hadde hver hund jeg eide i et team på åtte hunder. Vi klarte det på 1980-tallet og konkurrerer fortsatt.

Arrangører i Alaska sier at de avslutter Yukon Quest-partnerskapet med Canada på grunn av obligatorisk hvileforslag ]

Tidene har endret seg. Musers har endret seg. Ikke lenger har lag fra Bush Alaska kommet til byen for å rase Quest. Pokker – det er veldig få lag igjen i landsbyene. Oppfatningen er at man må ha 50 hunder for å delta i et langløp. Familien med rekreasjonskennel har liten sjanse til å lykkes mot et “profesjonelt” team som holder hundre hunder og har råd til å mate dem alle med absolutt toppmat. Og, som med hesteveddeløp på toppnivå, er det ytelsesfremmende medisiner tilgjengelig.

Dette er noen av faktorene som gjør at små kenneler nøler med å løpe gjennom den kaldeste, ensomme delen av Alaska i løpet av den mørkeste tiden av året. Kaldt og mørkt. Lange løp mellom sjekkpunktene med lite støtte. Hvor mange mennesker er i stand til det i disse dager? Det pleide å være 40 lag som drev Yukon. Dette siste oppdraget så tre fullførere. Latterlig.

Yukon Quest har alltid jobbet under to separate brett; en i Alaska og den andre i Yukon. Siden begynnelsen av Yukon Quest har det alltid vært litt friksjon mellom brettene. Noen ganger førte uenigheter i ledelsen til midlertidige avbrudd. Det er der vi er i dag. Avvisende påmeldinger har skapt mye diskusjon, noe som har ført til flere løsninger foreslått av de ansvarlige for øyeblikket.

Alaska-siden virker forpliktet til et langt løp. Kanadierne sier det er liten interesse for et arrangement på 1000 mil. Løsningen deres er å holde flere løp, hvorav det lengste er et løp på 450 mil. Kanadierne kan ha rett, men de overser kanskje noen flere åpenbare faktorer, for eksempel hadde Alaska-løpet nesten kjørt ett – Alaska-løpet var bare 500 miles. For å komme inn i Canada må deltakerne også være vaksinert mot COVID. Ikke alle er villige til det; spesielt frynsekjørere fra mindre kenneler som kanskje er litt mer “buskete”.

Disse frynsekjørerne er, eller pleide å være, brødet og smøret til Yukon Quest. Kanskje, bare kanskje, i stedet for å krangle om hva slags løp de skal kjøre, bør arrangører ta seg sammen og prøve å sette sammen noe som appellerer til de små kennelene. Det fungerte en gang og kan bare gjøre det igjen. Skulle den kanadiske regjeringen presse på for vaksinasjon som et krav, kan en begivenhet i Alaska være en klar mulighet. The Quest er ikke Iditarod. Løpet bør ikke legges opp til å være lillebroren til det løpet. Liker ikke kjørerne kaldt og mørkt i disse dager? Hold Yukon Quest innen slutten av mars. Lange løp mellom sjekkpunkter er ikke noe for deg? Når lagene når Circle, i stedet for oppover elven, tar du oppdraget nedover Yukon. Start Yukon Quest – og avslutt i Fairbanks; 90 miles ville være den lengste løpeturen. Landsbyene langs Yukon ville ønske et løp som Quest velkommen.

Ved å bringe løpet nærmere sin opprinnelige størrelse, kan de få små kennelene som er igjen gjeninnføres. Tolv hunder er nok. Et løp på 200 mil fra Dawson, til Eagle og tilbake, pleide Percy-De-Wolfe å ha en grense på syv hunder og droppet ingen hunder. Uansett hvordan Yukon Quest gjenoppfinnes, bør fokus igjen være på å tiltrekke seg minimum 20 hundespann. Styret i Alaska og kanadierne bør spørre kenneler om hvorfor de vil vurdere å løpe.

Det er ikke Quest-klubben som skal spørre. De gamle gutta våre kjører ikke nødvendigvis disse løpene i disse dager. Spør kennelene som kanskje kjører racing, eller bare leter etter et Alaskan-arrangement. La oss organisere et arrangement med Alaska-preg der sjekkpunktene drives av Alaskaboere, ikke frivillige fra Texas og Oklahoma. Det er mulig noen av de gamle nerdene får dem på telefonen en siste gang.

Leave a Comment