Hundetrening

Coe College-forskere bruker Boykin Spaniels for å gjenvinne truede Iowa-skilpadder

John Rucker leder hundene sine under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

NORTH LIBERTY – John Rucker og hans fem “superhunder” hjelper Coe College-studien for å måle antall grasiøse boksskilpadder i Hawkeye Wildlife Area i North Liberty.

Rucker, 74, er en pensjonert videregående lærer fra North Carolina som bor utenfor nettet i Montana. Han har avlet og trent Boykin Spaniels i mer enn 20 år for å spore og hente skilpadder, sa han.

Ruckers hunder fanget 22 skilpadder på lørdag og åtte skilpadder på fredag.

«Jeg liker å gjøre dette. Noen ganger får jeg ikke sove, jeg gleder meg til å komme meg ut og jobbe med hundene mine igjen, sa han lørdag mens han fulgte etter løshundene sine i forskningsområdet. “Skildpaddejakt, du tenker ‘å, kjedelig’, men det går fort. De tenker og vurderer.»

Rucker begynner å trene hundekullene før øynene deres åpner seg som valper, sa han.

“Jeg legger skilpaddeskall i valpekassen deres, så det første de noen gang lukter er skilpaddeskall,” sa han.

Forskningen ledes av Daniel Hughes, en assisterende professor i biologi ved Coe College. Hughes sa at teamet hans ville samarbeide med Rucker for å skaffe skilpadder til mandag.

Utsmykkede boksskilpadder er en truet art i Iowa, ifølge Iowa Department of Natural Resources.

Hughes sa at hundene vil gjøre teamet hans i stand til å skaffe dataene som trengs for å forstå den demografiske banen og levedyktigheten til den grasiøse boksskilpaddearten.

«Hundene er de beste landmålerne. Du kan bare ikke få den samme typen tall hos folk,” sa Hughes. Det er ikke slik at skilpaddene ikke er der, det er bare veldig vanskelig å finne dem.

Hughes sa at University of Iowa professor Neil Bernstein og Cornell College biologiprofessor Andy McCollum overleverte forskningen sin til Hughes. Forskningen deres begynte i 1992.

Etter at en av de fem spanielen har funnet en skilpadde, løper han til Rucker med skilpaddens skall i munnen, og en forskningsassistent legger skilpadden i en tøypose for undersøkelse.

«Her er en skilpadde! Skeeter slår igjen,” sa Rucker etter at hunden hans, Skeeter, løp mot ham gjennom en tykk børste med en skilpadde i munnen. “Hun jager hodet av seg helt alene.”

Hughes tar en måling og et bilde av hver skilpadde og gjør et lite smertefritt innrykk i skallet for identifikasjon, sa han. Etter undersøkelser blir skilpaddene returnert til der de ble funnet av hundene.

I tillegg til å undersøke demografien til skilpaddene, sa Hughes at teamet hans vil ta skilpaddene til et laboratorium for å se hvor frekk eller sky arten er.

“Testen vi kjører for frimodighet er at vi setter dem i en hule, et lukket rom som representerer sikkerhet, og vi gir dem 10 minutter på å avgjøre om de kommer ut,” sa han.

Jaclyn Hughes, en forskningsassistent, dro på en forskningsekspedisjon med Rucker med en forsker fra University of Illinois og hjelper nå til med å forske på skilpaddene i Iowa.

“Skillpadder har eksistert så lenge, men vi vet fortsatt ikke mye om dem,” sa hun. De påvirker deres befolkning. “

Etter å ha observert skilpaddeforskning i mer enn to tiår, sa Rucker at hundene hans har vist at skilpadder er selskapelige og lever i klynger i stedet for ensomhet.

«Vi fant tre her og tre der. … Alle trodde skilpadder var disse ensomme skapningene, men nå vet vi at de liker å henge sammen,» sa han.

Etter å ha fullført forskningen i Iowa, vil Rucker kjøre hundene sine til Illinois for å jakte på flere skilpadder for forskning. Han sa at han er den eneste personen han kjenner som avler opp hunder for å jakte på skilpadder.

“Jeg er den eneste og årene mine er begrensede,” sa han.

John Rucker fukter en av hundene sine for en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker leder hundene sine under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

En hund henter en skilpadde under en dyrelivsundersøkelse ved Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker tar en skilpadde fra hundene sine fredag ​​27. mai 2022 under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker viser en skilpadde merket av landmålere under en dyrelivsundersøkelse ved Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med å forske på dyrelivet. “32”-merket på denne skilpadden indikerer at den sannsynligvis først ble undersøkt av forskere for 20 år siden. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker leder hundene sine under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker leder hundene sine under en dyrelivsundersøkelse ved Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County Iowa fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker vanner hundene sine under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med å forske på dyrelivet. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker leder hundene sine under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

En hund holder en skilpadde under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker (til venstre), assisterende professor i biologi ved Coe College Daniel Hughes og Cameran Kolthhoff (i midten), en Coe junior og Hughes forskningsassistent, går på fottur under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai, 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

John Rucker leder hundene sine under en dyrelivsundersøkelse i Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Rucker’s Boykin Spaniels er opplært til å hente boksskilpadder for å hjelpe til med dyrelivsforskning. (Nick Rohlman/The Gazette)

Coe College assisterende biologiprofessor Daniel Hughes legger merke til en skilpadde som ble funnet under en dyrelivsundersøkelse ved Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Skilpaddene blir veid, målt, samlet for DNA, fotografert og deretter frigjort. (Nick Rohlman/The Gazette)

Coe College assisterende biologiprofessor Daniel Hughes veier en skilpadde funnet under en dyrelivsundersøkelse ved Hawkeye Wildlife Management Area i Johnson County fredag ​​27. mai 2022. Skilpaddene veies, måles, samles inn for DNA, fotograferes og frigjøres. (Nick Rohlman/The Gazette)

Leave a Comment